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La píldora anticonceptiva podría reducir el riesgo de desarrollar cáncer en la mujer, afirman científicos británicos. Pero los riesgos aumentan si la mujer ha tomado la píldora durante más de ocho años.

El estudio publicado en la Revista Médica Británica es el más grande que se ha llevado a cabo hasta ahora sobre los riesgos y beneficios del anticonceptivo oral. Los investigadores afirman que el riesgo general de desarrollar cáncer disminuye hasta en 12% si la mujer ha tomado la píldora durante menos de ocho años. Sin embargo para quienes han usado el fármaco durante más de ocho años, el riesgo aumenta el 22%. Pero tal como ha dicho el profesor José Manuel Bajo Arenas, presidente de la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia, “aunque el estudio es importante, creo que hablar de riesgos del anticonceptivo hoy en día está fuera de contexto”. “Porque aún tomando en cuenta estos riesgos, es un fármaco extraordinario, que cumple una misión excepcional y que ha salvado millones de vidas”, señala el experto.

Extenso

Se cree que desde su introducción a principios de los años 60, más de 300 millones de mujeres han tomar el anticonceptivo oral. Aunque varios estudios han analizado el número de muertes por cáncer asociado a la píldora, ninguna investigación había examinado los riesgos o beneficios absolutos del anticonceptivo. Los investigadores de la Universidad de Aberdeen, en Escocia, analizaron datos de un estudio que comenzó hace 36 años con la participación de 46.000 mujeres de una edad promedio de 29 años. Desde entonces, los médicos generales registraron el estado de salud de las participantes cada seis meses. Y aún cuando las mujeres se mudaron y cambiaron de médico general, los investigadores lograron obtener datos de las participantes que habían muerto por cáncer u otra causa. Los científicos tomaron en cuenta variables como la edad, el tabaquismo y la clase social.

Resultados

Los resultados revelaron que las mujeres que habían tomado la píldora en algún periodo de su vida tenían entre el 3% y el 12% menos riesgo de desarrollar cualquier tipo de cáncer. Estadísticamente estas mujeres mostraron las tasas más bajas de cáncer de colon y recto, útero y ovario. “Estos resultados coinciden con lo que sabemos desde hace muchos años sobre los anticonceptivos como protectores de algunos cánceres, entre ellos el de ovario”, afirma el profesor Bajo Arenas. “El determinante de un cáncer de ovario es que haya ovulación -agrega- por eso el hecho de inhibir la ovulación, bien por la maternidad o el anticonceptivo es un hecho protector”. Tal como explica el experto, también se conoce que los anticonceptivos, o su componente de progestágeno, reducen el crecimiento del endometrio lo que causa también un efecto protector de cáncer. Pero cuando las mujeres habían tomado la píldora durante más de ocho años en su vida, un 22% mostraron un aumento importante en el riesgo de desarrollar cáncer, en particular cervical y del sistema nervioso. Estas mujeres, sin embargo, mostraron un riesgo menor de desarrollar cáncer ovárico. “Independientemente del tiempo que se tomen -afirma el profesor Bajo Arenas- los anticonceptivos protegen del cáncer tanto a ovarios como útero”. Sin embargo, tal como señala el experto “es absurdo hablar a la vez de cáncer de ovario, de mama, de útero o de cuello porque cada uno tiene una “personalidad” propia”.

Duradero

La evidencia, dicen los científicos, sugiere que los efectos “protectores” de la píldora duran al menos 15 años después de que se le deja de tomar. Según los expertos, muchas mujeres, especialmente aquéllas que tomaron la primera generación de píldora anticonceptiva durante los 60, encontrarán los resultados tranquilizadores. Los autores del estudio afirman sin embargo que hoy en día es “muy poco usual” que una mujer tome la píldora durante tanto tiempo. Las mujeres más bien tienden a usar el anticonceptivo oral en distintas épocas de su vida dependiendo de sus circunstancias personales. Pero tal como señala el profesor Bajo Arenas “hace poco me preguntaron cuál es el fármaco que creía más importante en la historia de la humanidad, respondí que la penicilina y los antibióticos. Pero el segundo fármaco que más vidas ha ahorrado, sin ninguna duda son los anticonceptivos, porque cada minuto muere una mujer por un problema relacionado con un embarazo no deseado. Por lo tanto plantearse este aumento de riesgos es poco importante comparado con la cantidad de vidas que se salvan y con los efectos protectores que sabemos tienen en el ovario y el endometrio”, concluye el experto. Se cree que unas 100 millones de mujeres usan el anticonceptivo oral en todo el mundo.

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