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resfriado, alergia o rinitis

La Rinitis se define como la inflamación de la mucosa nasal caracterizada por la aparición de congestión nasal, moqueo líquido, estornudos frecuentes y picor nasal. Con frecuencia se acompaña de picor de garganta, oídos, paladar y ojos.

Seguro que conoce a alguien, o incluso Ud., que en algún momento de su vida se ha preguntado si esos síntomas que notaba, los estornudos, la congestión o el moque eran debidos a un simple resfriado o, ¿tendría una alergia?

Qué es la rinitis

La rinitis se define como la inflamación de la mucosa nasal caracterizada por la aparición de congestión nasal, moqueo líquido, estornudos frecuentes y picor nasal. Con frecuencia se acompaña de picor de garganta, oídos, paladar y ojos. Existen diversas causas de rinitis, tanto en el niño como en el adulto, pero aproximadamente el 50% de los casos de rinitis tienen origen alérgico. Las causas más frecuentes suelen ser pólenes, polvo, hongos o epitelios (pelo y caspa) de animales. La rinitis alérgica es la enfermedad alérgica más frecuente y aparece en el 15% de la población y cada vez aumenta más, tanto en la edad pediátrica como en la adulta. Las causas de este aumento son diversas, pero la más importante es la contaminación ambiental.

Según la temporalidad y duración de los síntomas, éstos se pueden clasificar en dos grupos: las rinitis estacionales, que suelen deberse a la exposición de pólenes (en nuestra zona los más frecuentes son la alergía al pólen de las gramíneas, olivo, salicorneas y ciprés) y algunos hongos; y las alergias perennes, cuyos síntomas aparecen durante todo el año y los causantes se encuentran en el ambiente de forma continua, como son los ácaros del polvo. Pueden existir casos de aparición de síntomas perennes con exacerbaciones estacionales.

El diagnóstico de la rinitis alérgica es sencillo: simplemente con una buena historia clínica y la realización de las pruebas cutáneas, podemos saber la causa de la rinitis. En pocas ocasiones se precisa de más pruebas, salvo para corroborar las causas o si se acompañan de síntomas de alergia asmática (pitos o dificultad para respirar, tos). En ese caso, precisaremos de la realización de una espirometría; es decir, una prueba de función respiratoria.

Tratamiento de la rinitis alérgica

El tratamiento de la rinitis alérgica se basa en tres pilares fundamentales. Primero, la evitación de aquello a lo que se tiene alergia; son las denominadas medidas de evitación y que posteriormente señalaremos. Segundo, el tratamiento sintomático, que se trata con medicación como antihistamínicos, gotas nasales, colirios e inhaladores si existiera también asma. Y tercero, la inmunoterapia, fundamental para modificar la respuesta inmunológica y resolver la enfermedad. Se trata de un tratamiento a largo plazo, pero que ya en el primer año el paciente empezará, en la mayoría de los casos, a notar mejoría sintomática con disminución en la necesidad de tomar medicación. Este tratamiento, además, persiste durante años después de finalizar el tratamiento.

Sensibilización a diferentes tipos de pólen

  • El mejor consejo es informarse habitualmente de los niveles de pólenes en el ambiente en aplicaciones como la de niveles ambientales de pólenes según el Comité de Aerobiología de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica.
  • Mantener las ventanas cerradas en las horas tempranas y por la tarde.
  • Reducir las actividades al aire libre y las salidas al campo o parques.
  • Mantener las ventanas del coche cerradas al viajar.
  • Acudir a la playa y al mar.
  • Utilizar gafas de sol al salir a la calle.
  • Evitar cortar el césped.
  • No secar la ropa en el exterior los días de viento.

Sensibilización a ácaros

  • Realizar limpieza frecuente con aspirador de la casa y la habitación
  • Mantener el dormitorio ventilado y evitar la humedad
  • Utilizar ropa de cama sintética, nunca lana o plumas.
  • Cubrir con fundas antiácaros el colchón y la almohada.
  • Evitar cortinas, libros, peluches y tapicerías. Nunca usar moqueta.
  • Lavar la ropa de cama y fundas a más de 65ºC.
  • Aspirar la tapicería del coche con frecuencia.

Dra. Antón Gironés. Médico especialista en Alergología

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